Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Voor de e-sigaret zijn strengere regels ver weg

De VN-conferentie over strenger tabaksbeleid is als een nachtkaars uitgegaan. ‘Mijlpaal’: er komt een minuscuul fonds om arme landen van tabak af te helpen.

Door: Tim Luimes & Ties Keyzer

Internationale onderhandelingen over tabaksbeleid en -smokkel hebben de voorbije twee weken weinig opgeleverd. Besluiten over strengere richtlijnen voor tabaksproducten zijn doorgeschoven naar de volgende bijeenkomst, over twee jaar.

Vanwege de coronacrisis moesten de deelnemende landen online onderhandelen. Door de grote tijdsverschillen ging dat moeilijk, zegt wereldgezondheidsorganisatie WHO, de VN-instelling die de conferentie organiseerde.

„Dat is natuurlijk ontzettend jammer”, zegt demissionair staatssecretaris Paul Blokhuis (Volksgezondheid, ChristenUnie) tegen The Investigative Desk, dat de onderhandelingen volgde voor NRC. Nederland zou vorig jaar gastland zijn geweest voor de conferentie, maar die ging wegens corona niet door. Blokhuis wilde een rol voor Nederland als aanjager van strengere afspraken. Nu bood Genève, zetel van de WHO, een podium – een jaar later en slechts virtueel.

Liefst 181 landen namen deel aan de bijeenkomst, de negende sinds de Framework Convention on Tobacco Control (FCTC), het antitabaksverdrag van de WHO uit 2005. „In die tijd is veel bereikt”, vindt de Belgische preventiedeskundige Luk Joossens, deelnemer aan de onderhandelingen. Hij doelt onder meer op afspraken over reclame, rookvrije ruimtes en hogere accijnzen.

Maar van strengere regels voor ‘nieuwe tabaksproducten’, centraal op de jongste conferentie, was ditmaal geen sprake. Voor elk besluit is consensus nodig – en die is er niet bij e-sigaretten, zegt Joossens. Sommige landen verbieden ze, anderen zien ze als oplossing om roken tegen te gaan. „Het is dan onmogelijk om afspraken te maken.” In WHO-verband zal het thema nu op z’n vroegst weer aan de orde komen in 2023.

22 november 2021

Lees het hele artikel in NRC.

Meer publicaties